Mary Peltola ve memleketi Palin’den daha büyük zorluklarla karşı karşıya


Burada, güneybatı Alaska’da somon koşuları yıl için sona eriyor; dut toplama da bitti ve Kuskokwim Nehri kıyısında sıralanan söğüt ağaçlarının yaprakları sararmaya başladı. Başka bir deyişle, geyik avlama mevsimi.

Albert Evans, geyiğin geri kalanı kıyıya boşaltıldıktan sonra sandalına tünemiş bir dizi kanlı boynuzu göstererek, “Torunumun onu vurmasını istedim ama silahı tutukluk yaptı,” dedi.

Kırsal bir kasabada nehir kıyısını destekleyen bir duvar.

Seçilmiş Mary Peltola’nın 2019’da güneybatı Alaska’daki Bethel kasabasındaki Kuskokwim Nehri’nde bir duvar daha fazla erozyonu önlüyor.

(Mark Ralston / AFP/Getty Images)

Sadece tekne veya uçakla ulaşılabilen 6.000 nüfuslu bu şehirde, liman meydanına en yakın yer. Geçen sabah küçük balıkçı teknelerini suya geri çekerken insanlar birbirlerine el salladılar. Eski bir römorkör, bir söğüt korusunda çürümeye yüz tuttu. Salyalı siyah bir köpek toprak arazide bir ileri bir geri koştu.

Evans bu geyiğin sadece dörtte birini kendisi için alacak. Artık av yapamayan yaşlılar için et getirmek için bir vekil avcısı olarak dışarı çıktı.

Evans, sanki bu tür bir cömertlik sıradan bir şeymiş gibi, “Ailemde büyüklerim var, o yüzden onlara vereceğim,” dedi.

Başka bir uçak tepeden uçarken, bir havaalanı asfaltında küçük bir uçağın yanında bagaj taşıyan bir traktör.

Kırsal köylerle çevrili 6.000 kişilik bir şehir olan Beytel’e sadece uçak veya tekne ile ulaşılabilir.

(Mark Ralston / AFP/Getty Images)

Aslında, Alaska’nın en yeni siyasi yıldızı Mary Peltola’nın memleketi olan Bethel’de.

Eyaletin Kongre’deki tek koltuğunu doldurmak için geçen haftaki özel seçimle ilgili haberlerin çoğu, ara sınavlar yaklaşırken Cumhuriyetçilerin ivme kaybettiğinin bir işareti olarak Sarah Palin’in yenilgisine odaklandı.

Ancak 49 yaşındaki Demokrat Peltola’nın zaferi başlı başına dikkat çekiciydi. Önümüzdeki hafta yemin ettiğinde, Kongre’de görev yapan ilk Alaska Yerlisi olacak.

Onu bir çocuk olarak ayakta tutan toprak ve kültür, şimdi devletin siyasi manzarasını yeniden tanımlayan bir dizi varoluşsal tehditle karşı karşıya – belki de sonsuza kadar.

Bethel, termokarst olarak bilinen, permafrost çözüldüğünde oluşan binlerce gölün oluşturduğu geniş bir sulak alan olan Yukon-Kuskokwim Deltası’nın bir köşesinde oturuyor. Oregon büyüklüğünde bir bölgede nüfus sadece 26.000’dir – çoğunluğu Yup’ik, Cup’ik veya Athabascan’dır. Birçoğu geçimlik bir yaşam tarzı yaşıyor, yani ana besin kaynağı olarak avlanıyor, balık tutuyor ve toplanıyor.

Anchorage’dan telefonla konuşan Peltola, “Bu o kadar farklı ki, 48’in aşağısında okula giderken sık sık öğrendim ve bundan bahsetmedim bile,” dedi. “Kulağa çok uzak geliyor; neredeyse uydurulmuş gibi görünüyor.”

Kuşatma altında bir kültür

Yerli insanlar Alaska’daki nüfusun en az %16’sını oluşturuyor – diğer eyaletlerden daha büyük bir pay. Peltola’nın seçimi, ülke genelindeki Yerli topluluklar tarafından kutlandı.

Ancak zaferi bir dönüm noktası olduğu kadar, deltadaki geçim kültürünün de kuşatma altında olduğu bir döneme denk geliyor.

Burada doğup büyüyen bir topluluk organizatörü ve eski Kent Konseyi üyesi Beverly Hoffman, “İklimimize, nehirlerimize ve toprağımıza yönelik tehditler var” dedi. “Mary bütün bunları anlıyor.”

Küçük bir grup insan, toprak bir yolda hava şartlarından yıpranmış binaların ve endüstriyel bir avlunun yanından geçiyor.

Beytel çevresindeki bölgedeki insanların çoğunluğu Yup’ik, Cup’ik veya Athabascan’dır. Avcılık ve balıkçılık birçokları için ana besin kaynağıdır.

(Mark Ralston / AFP/Getty Images)

Permafrost, iklim ısındıkça eriyor ve erozyona ve sele yol açıyor. Bazı topluluklar nehir kıyısından çekilmek zorunda kaldı. Diğerleri tamamen taşındı. Tundra yangınları giderek daha şiddetli hale geliyor.

Bethel’in geçim kültürüne yönelik en acil tehdit, çarpıcı biçimde azalan somon balıkları biçiminde gelir.

Bir nehirde kırılmış ve eriyen buzun havadan görünümü

2019 baharında Bethel yakınlarındaki Kuskokwim Nehri üzerinde buz kırılır ve erir. Bilim adamları, Alaska’nın küresel ortalamadan çok daha hızlı ısındığı konusunda uyardılar.

(Mark Ralston / AFP/Getty Images)

Bir zamanlar dünyanın en sağlıklı stoklarından bazılarına ev sahipliği yapan Yukon ve Kuskokwim nehirleri, somon balıklarının devlet tarafından belirlenen seviyelerin altına düşmesi nedeniyle son aylarda geçimlik balıkçılığa kapatıldı.

Bu bölgede her şey somon balığı etrafında döner.

Hoffman, “Burada sadece somon balığı ve karadan yaşama yeteneğimiz sayesinde varız” dedi. “Zamanın başlangıcından beri her zaman nehir ve ne sağlayabileceği ile ilgiliydi. O olmadan burada var olabileceğimizi düşünmüyorum.”

Kültürel öneminin ötesinde, geçimlik balıkçılık ve avcılık, insanların ailelerini besleme şeklidir. Alaska’nın uzak bölgelerine mal göndermenin yüksek maliyeti, onları son derece pahalı hale getiriyor. Bir kutu Wheat Thins 7.29 dolara, bir galon süt ise 8 dolara satılıyor. Beytel Nüfus Sayımı Bölgesi’ndeki insanların dörtte biri yoksulluk içinde yaşıyor.

Balıkçılık tesislerinin kapanması, normalde yazlarını somon yakalayarak, kurutarak ve tüttürerek geçiren insanların bunun yerine hiçbir şeylerinin kalmaması anlamına geliyor.

Kampanya görünümlerinde Peltola, batı Alaska’da somon krizinin ne kadar korkunç olduğunu sık sık vurguladı. Kendisine “balık yanlısı” diyor ve bu konseptin Aşağı 48’deki insanlardan istemsiz kahkahalar çektiğini söylüyor.

“Bu bir kültürel devamlılık, aile uyumu ve değerleri öğretme meselesidir” dedi.

Peltola, Beytel ve çevresindeki köylerde büyüdü ve yazları Kuskokwim’de balık tutarak geçirdi. Düşük somon koşularının etkisini biliyor çünkü bunu yaşadı.
Juneau’daki eyalet yasama meclisinde hizmet etmek üzere Beytel’den ayrıldıktan ve ardından bir lobici olarak ayrıldıktan sonra bile, hala bitmemiş yiyecekleri paketleyip çantasına koyar, annesinin sesi kafasında yankılanır: “Bunu daha sonra düşüneceksin. yeniden aç.”

Yakın zamana kadar, nehri yönetmeye yardımcı olan Kuskokwim Nehri Kabileler Arası Balık Komisyonu’nun yönetici direktörüydü ve zamanını hâlâ bir evi olan Anchorage ve Bethel arasında bölüyordu.

O ve kocasının aralarında çoğu şimdi büyümüş yedi çocuğu var. Geldiği yeri bilmelerini sağladı.

Peltola, “Çocuklarımı küçükken eve getirmemin ve onları Kuskokwim’de büyütmemin önemli olmasının nedenlerinden biri, çocuklarımla benim aynı kültürden olmamızdı,” dedi. “Çocuklarıma nasıl Yup’ik olunacağını sadece kelimeler veya kitaplar aracılığıyla öğretemeyeceğimi fark ettim; sadece avlanma, balık tutma ve paylaşma eylemiyle öğretilebilir.”

Peltola, tüm Alaskalıları temsil edeceğini söylemeye özen gösteriyor. Ancak zaferi, büyük ölçüde ulusal siyasetin dışında bırakılan bir bölge ve kültür için bir şampiyon sağlıyor.

Hoffman, “Şu anda sahip olduğumuz tek parlak nokta o,” dedi.

‘Yolu döşemek’

Seçimden iki gün sonra, haftanın son tombala gecesi için uzun bir insan kuyruğu Bethel’deki Yabancı Savaş Gazileri binasına akın etti. Uzun katlanır masalar, soda içen ve gökkuşağı renginde tombala çarşaflarını düzenleyen ailelerle doluydu.

Mary Peltola Kongre’ye gidiyor, ancak “Small Crazy T’s” sayfası için hala 1 dolar, “Double Hollywood için 4 dolar”, bir paket için 23 dolar.

Ayrıca kutlamak için zor bir zaman. Daha geçen hafta, av sezonunun başlamasına hazırlanmak için nehir yukarı bir tekneye binen üç geyik avcısı kayboldu. Hala bulunamadılar.

Yazın başlarında, bir apartman kompleksinde çıkan yangında bir kadın ve iki torunu hayatını kaybetti. Şehir, son haftalarda bir dizi hırsızlık ve araba hırsızlığı gördü.

Peltola’nın Kongre’de neler başarabileceğine dair uzun vadeli sorular da var. 430’un üzerinde sadece bir temsilci.

Ve özel bir seçim kazandığı için Peltola’nın görevde kalması yalnızca dört ay garantili. Kasım ayında Palin’le bir başka savaş daha başlıyor. Peltola’nın Kongre’deki zamanının bir dipnota dönüşmesi için gerçek bir şans var.

Demokrat Mary Peltola, bir bağış toplama etkinliğinde açıklamalar yaptıktan sonra destekçilerine gülümsüyor

Demokrat Mary Peltola, Alaska’nın Juneau kentinde 12 Ağustos’ta düzenlenen bir bağış etkinliğinde açıklamalarda bulunduktan sonra destekçilerine gülümsüyor.

(Becky Bohrer / Associated Press)

Ortaokula Peltola ile birlikte giden ve şu anda federal hükümet tarafından 1971’de kurulan bir sistemin parçası olan Bethel Native Corp.’un başkanı ve CEO’su olan Ana Hoffman, “Bunun katlanılması gereken çok şey olduğundan endişeleniyorum” dedi. Devletin Yerli gruplarıyla yasal bir arazi talepleri anlaşması. “Ondan çok büyük beklentiler var.”

Hoffman, Peltola’nın her zaman kendine güvendiğini söyledi. Ama aynı zamanda yalnız değil ve seçilmesi şimdiden toplumu ayağa kaldırıyor.

Yerel bir taban örgütünün yöneticisi ve Bethel Kent Konseyi adayı Sophie Swope, Peltola’nın seçilmesinin insanları umutla doldurduğunu söyledi.

Swope, “Yolu bırakıyor,” dedi. “Alaska’dan Kongre’ye giden Yerli bir kadın.”

Başka yerlerde de ivme var. Bölgedeki okul bölgeleri, öğretimlerinde Alaska Yerli kültürünü vurgulayan değişiklikler yapmaya başladı. Taban örgütleri, aktivistlerin geçim kültürü için bir tehdit olarak gördüğü, planlı bir açık ocak altın madeni nehir yukarısı gibi kalkınma projelerine karşı artan bir direnişe yol açtı. Kabile örgütleri, Kuskokwim Nehri balıkçılığının daha iyi yönetimi için savaşıyor.

Köpek kızağı sanatının iş başında olduğu bir tabelada şunlar yazıyor: "Bethel, Alaska'ya hoş geldiniz." Bir kişi yakındaki bir yol levhasına karşı oturuyor.

Bethel, ziyaretçileri şehrin her yıl düzenlenen 300 millik köpekli kızak yarışı olan “Kuskokwim 300’ün Evi”nde ağırlıyor.

(Mark Ralston / AFP/Getty Images)

Burada en önemli konular Peltola’nın kampanyasını tanımlayan ve Washington’da savunmayı planladığı konular.

“Ben çok bütünselim ve bu çok Alaska Yerlisi bir bakış açısı” dedi. “Hepimiz ayrılmaz bir şekilde birbirimize bağlıyız ve bu, federal bir düzeye getirmek için çok önemli bir bakış açısı.”

Ama şimdilik, geyik avlama mevsimi. Peltola, arkadaşları ve ailesiyle kutlamak için Çarşamba günü eve geldi. Belki Kuskokwim’e doğru yola çıkar. Belki bir geyik bile getirir.

McCarthy özel bir muhabirdir.


Kaynak : https://www.latimes.com/world-nation/story/2022-09-09/mary-peltola-alaska

Yorum yapın

SMM Panel PDF Kitap indir